Vesmírna sonda Pioneer 10

Vydané 13. 6. 2003 o 0:00 Autor: ZUZANA OČENÁŠOVÁ

Platnička s odkazom pre mimozemšťanov. FOTO – ARCHÍV

Kým čítate tieto slová, medzihviezdnym priestorom fičí ľuďmi vyrobené čudo. Míňa veci a javy, o ktorých žiadny človek od počiatku ľudstva ešte nikdy nič nepočul. Nesie so sebou dôkaz, že ľudia jednoducho veria na mimozemšťanov – odkaz pre iné civilizácie. Ak nejaký neznámy tvor našu sondu zachytí, nájde v nej tabuľku s nakreslenou postavou muža a ženy s nákresom trasy sondy z planéty Zem. Zovňajšok ľudských postáv na tabuľke vytvoril počítač na základe analýzy priemerného vzhľadu obyvateľa našej planéty. Mimozemšťan sa pozrie na obrázok – ak bude mať oči – a zamyslí sa. Autori tabuľky mysleli aj na kľúč k rébusu – opatrili nákres rozpisom najrozšírenejšieho prvku vo vesmíre, vodíka. Mimozemšťan možno naozaj nákres rozlúšti a vyberie sa na návštevu do Slnečnej sústavy. Tú sonda Pioneer 10 opustila práve pred dvadsiatimi rokmi, 13. júna 1983. A prekročila medze ľudskej predstavivosti.

Môžeme len hádať, čo si mimozemšťan pomyslí o zdvihnutej ruke muža na obrázku v geste dobrej vôle. Tak sa každopádne lúčili tvorcovia sondy so svojím výtvorom, keď dňa druhého marca 1972 floridské kozmické mestečko Cape Canareval zaburácalo explóziou a náš prvý vyslanec do odľahlých predmestí slnečnej sústavy, sonda Pioneer 10 po krátkom zápase s gravitáciou zamieril k obriemu Jupiteru. Vedci mu zatlieskali a najbližšie zatajili dych až v decembri roku 1973, keď Pioneer suverénne prekľučkoval pásom asteroidov medzi Marsom a Jupiterom. To mal už za sebou 992 miliónov kilometrov. Onedlho Pioneer dosiahol Jupiter a k Zemi letel prvý obrázok plynného obra zblízka.

Sonda opustila Slnečnú sústavu v roku 1983. Na aklimatizáciu v medzihviezdnom priestore potrebovala nie viac ako 24 hodín – nasledujúci deň už vyslala signál s novými vedeckými informáciami.

V tom čase mal Pioneer 10 vo svete desiatky nadšených fanúšikov.

Pred šiestimi rokmi NASA oficiálne ukončila projekt a Pioneer 10 poslala po 9,6 miliardy kilometrov do výslužby. Technologický dôchodca však tvrdošijne pokračoval vo svojej misii a každý deň vysielal ľuďom nové a nové zlomky do veľkého kozmického puzzle.

Na prelome rokov 2001 a 2002 vedcom znovu vyschlo v ústach. Pioneer mlčal celých osem mesiacov. V marci sa s ním znovu spojili. „Bolo to načasované, hlasný jasný silný signál,“ opísal vtedy radostne situáciu pre BBC Larry Lashher z NASA.

Pioneer 10 sa stal ako pravý cestovateľ majstrom rozhraní. Zásobil ľudstvo novými informáciami o hraniciach gravitačných sfér planét, o jemnom prechode medzi atmosférou a gigantickým plynným telom Jupitera. Koncom 70. rokov Pioneer zaslal na Zem informáciu, že povrch celého jedného telesa – Jupiterovho mesiaca Europa – je z ľadu. Dosiahol aj rozhranie, do ktorého predtým nevstúpil nijaký ľuďmi vyrobený stroj: takzvanú heliopauzu, oblasť na konci Slnečnej sústavy, kde sa končí moc nášho Slnka ale ešte nezačína ihrisko síl pravého medzihviezdneho priestoru.

Dňa 22. januára 2003 vyslal osamelý cestovateľ po 31 rokoch služby ľuďom posledný signál. „Potom, čo pri svojej dlhej púti do hĺbky vesmíru sonda preletela Mars, dostala sa dostala do miest, kam sa dosiaľ nikdy nedostalo nič vyrobené ľudstvom,“ lúčil sa s ňou riaditeľ pre výskum Slnečnej sústavy NASA Colleen Hartman.

Pioneer sa vtedy nachádzal vo vzdialenosti 12,23 miliardy kilometrov od Zeme, čo je 82-krát väčšia vzdialenosť než medzi Zemou a Slnkom.

Pioneer 10 pomaly, ale iste letí rovno do oka súhvezdia Býka. Na miesto dorazí o dva milióny rokov. Ďalší osud maličkej sondy v neznámom kozme ťažko predpovedať. Bude vraj vesmírom cestovať tak dlho, kým do niečoho nevrazí.

Nikto z nás si nevie predstaviť, aké historky by Pioneer, ktorý mal doletieť nanajvýš tak k Jupiteru, svojím tvorcom porozprával, keby náhle ožil ako v rozprávke. Jedno by povedal určite: „Trochu ste ma podcenili, holúbkovia.“

Hlavné správy

Spoplatnený obsahZbrane zo Slovenska znovu zabíjali v zahraničí

Hoci sa medzinárodná operácia začala už v marci, slovenského predajcu zbraní doteraz nikto nekontaktoval.

Rok 1994: Keď sa valec Mečiar naplno rozbehol krajinou

Vladimíra Mečiara z postup premiéra dvakrát odvolali a vždy sa vrátil.

Spoplatnený obsahRusi vyhrávajú boj o Blízky východ, Trump stráca vplyv

Rusko pomohlo Asadovi zostať pri moci, aj s porážkou islamistov.

  • 24h
  • 3dni
  • 7dní