Heathrow

Vydané 1. 6. 2006 o 0:00 Autor: ŠTEFAN HUDEC
FOTO - ARCHÍV

Fascinujúce miesto. Dve paralelné dráhy, na ktorých lietadlá štartujú a pristávajú v tridsať sekundových intervaloch, výborné obchody s knihami a cédečkami, najväčšia lúpež i havária v dejinách Británie. Také je najväčšie európske letisko Heathrow. Dnes oslavuje 60. výročie od svojho otvorenia. Mesačne ním prejde viac ľudí, ako je počet obyvateľov Slovenska.

Heathrow začínal ako malé trávnaté letisko, dnes zamestnáva takmer 70tisíc ľudí a ročne ním preletí viac než pol milióna lietadiel. Má niekoľko svetových parametrov - je to najväčšie medzinárodné letisko na svete, tretie najvyťaženejšie po letiskách v Atlante a Chicagu, má druhé najrušnejšie nákladné letisko a je jedným z najväčších centier zamestnanosti v Európe.

Základňu tam má viac ako 90 aerolínií, ktoré lietajú do 186 destinácií.

Letisko leží v západnej časti Londýna, v metskej časti Hillingdon. Otvorili ho už v 30. rokoch minulého storočia na mieste, kde stála osada Heath Row. Pozemky kúpila súkromná spoločnosť Fairey company, ktorá tam testovala lietadlá. Druhú svetovú vojnu prežil v tieni slávnejšieho letiska Croydon. Po víťazstve však Londýn potreboval nové dostatočne veľké letisko a na to bol Heathrow ako stvorený. Prvým civilným letom bol let do Buenos Aires v roku 1946. Cestujúci čakali v obyčajnom vojenskom stane, odkiaľ pešo prešli až k lietadlu.

Letecká doprava zažila obrovský boom. Už o rok malo letisko tri pristávacie dráhy a ďalšie tri sa stavali. Boli krátke a rôznorodé tak, aby mohli lietadlá pristávať a vzlietať podľa smeru vetra. Kráľovná Alžbeta II. už v roku 1953 otvorila novú pristávaciu dráhu a o dva roky aj prvú vybavovaciu halu.

Letisko sa pýši výbornou dostupnosťou. V roku 1977 predĺžili trasu metra Piccadilly Line až k terminálom, čím sa skrátila cesta z centra pod jednu hodinu. Išlo o prvý projekt svojho druhu na svete. Metro však už tri roky čelí konkurencii rýchlovlaku Heathrow Express, ktorý jazdí každých 15 minút a cesta trvá 15 minút.

Heathrow sa preslávil aj najväčšou lúpežou v dejinách Británie. V roku 1983 ozbrojený gang premohol strážcov v sklade a ukradol zlato a diamanty za viac ako 25 miliónov libier. Letisko zažilo už toľko prepadnutí, že ho začali prezývať "Thiefrow" (thief je zlodej).

Stalo sa tam aj najväčšie letecké nešťastie v ostrovných dejinách. V roku 1972 sa iba pár minút po štarte zrútilo lietadlo smerujúce do Bruselu. Zomrelo všetkých 118 ľudí na palube.

Zvláštnou kapitolou je terorizmus. Práve z Heathrow štartovalo lietadlo spoločnosti Pan Am, ktoré aj s teroristami z Líbye smerovalo do New Yorku. Vybuchlo 38 minút po štarte nad škótskym mestom Lockerbie. Letisko bolo niekoľkokrát terčom útokov IRA, ktorá si ho v marci 1994 vybrala ako symbol britského impéria. Kontroly sa sprísnili aj po útokoch na New York, keď tajné služby dostali avízo, že al-Káida plánuje útok na významné ciele v Británii.

Dnes je letisko v súkromných rukách potom, čo ho koncom 80. rokov sprivatizovala vláda Margaret Thatcherovej.

Má štyri vybavovacie haly a piata sa dokončuje. Keď ju o dva roky otvoria, bude môcť letisko prijať až 90 miliónov cestujúcich ročne. Na krk Heathrowu už dýcha parížsky Charles de Gaulle, Frankfurt i Amsterdam-Schiphol. Šiesta vybavovacia hala sa plánuje a rozširujú sa aj dráhy, aby mohli pristávať obrovské Airbusy A380.

Heathrow si obľúbili aj filmári. Natočili tam napríklad úvodné a záverečné scény romantickej komédie Láska nebeská (Love Actually). Tajná kamera natočila stretnutia príbuzných, milencov či kamarátov.

Na Heathrow namerali aj najteplejší deň v histórii v Británii: 37,4 °C a práve odtiaľto štartoval na svoj posledný let aj slávny nadzvukový Concord.

Hlavné správy

Spoplatnený obsahNa náramok treba myslieť, Rusko nemôže zájsť ani na viedenské vianočné trhy

Pavol Rusko je siedmym občanom, ktorý dostal monitorovací náramok bez odsúdenia.

Spoplatnený obsahDanko v dume dvoril Rusom, keď prekrúcajú ´68, mlčí

Danko je absolútne mimo reality, ohodnotil proruský sentiment politológ.

Srebrenica stále pripomína, že Európa nemusí byť imúnna

Mladič sa pred spravodlivosťou nakoniec neschoval.

  • 24h
  • 3dni
  • 7dní