Salem

Vydané 9. 2. 2007 o 0:00 Autor: Peter Morvay

Začiatkom roku 1692 sa niekoľko mladých dievčat v meste Salem v Amerike začalo správať veľmi čudne. Padali na zem v epileptických záchvatoch či naopak mŕtvolne zmeraveli, liezli pod stôl a nezrozumiteľne bľabotali.

Lekár si s nimi nevedel poradiť a vyjadril podozrenie, že dievčatá niekto začaroval. Začal sa slávny lov na čarodejnice v Saleme. Stalo sa tak v roku 1692, pred 315 rokmi.

Pri vyšetrovaní dievčatá začali menovať bosorky, ktoré ich prenasledujú. Zatkli prvé tri obvinené, čiernu otrokyňu, žobráčku a nemohúcu starenu. Problémy dievčat pokračovali a menovali ďalšie bosorky. Hystéria a zatýkanie sa čoskoro rozšírili na celú kolóniu Massachusetts, ku ktorej Salem patril.

Prvých piatich obvinených popravili 19. júla. „Som bosorka iba natoľko ako vy, a keď ma pripravíte o život, Boh vás krvavo potrestá,“ odporovala Sarah Goodová sudcom na popravisku. Vo väzení už v ťažkých okovách držali aj jej štvorročnú dcérku Dorcas.

Prvé obete lovu patrili medzi najnižšie vrstvy. Ako obvinenia pribúdali, mierili stále vyššie. Medzi obvinenými sa ocitli duchovní, najbohatší obchodníci kolónie a dokonca i manželka nového guvernéra Phipsa, ktorý prišliel do kolónie, keď lov práve vypukol.

Rozsudky smrti

Miestne elity si uvedomili, že sa im situácia vymkla z rúk. Proti bosoráckej hystérii začali najprv opatrne, neskôr veľmi rozhodne vystupovať najvýznamnejší puritánski kazatelia, otec a syn Mathersovci. Nespochybňovali existenciu čarodejníc, odmietali hrdelné tresty vynášané na základe nedostatočných dôkazov. „Radšej nech sa zachráni desať podozrivých bosoriek, než aby odsúdili nevinného,“ napísal Increase Mathers.

Koncom októbra guvernér procesy pozastavil. Vo väzení čakalo päť ľudí na popravu, 150 na rozsudok, ďalších 200 ich bolo z bosoráctva verejne obvinených. Väčšinou obesením už popravili 14 žien a päť mužov, štyria zomreli vo väzení, jeden z nich pri mučení. Keď v januári procesy obnovili, súdy drvivú väčšinu obvinených rýchlo oslobodili. Niektorým, ktorých odsúdili na smrť, dal guvernér okamžite milosť. V roku 1711 vyšší súd rehabilitoval popravených a ich pozostalým priznal odškodnenie.

Tragédia zo Salemu vždy priťahovala veľkú pozornosť. Dodnes sa vedú vášnivé debaty, prečo sa stala. Viera v bosorky patrila k obvyklej duchovnej výbave vtedajšieho človeka a k obvineniam z bosoráctva dochádzalo v amerických kolóniách aj inokedy. Išlo však o individuálne prípady, ktoré sa obvykle ani nekončili popravou. Salem bol niečo iné.

Svoju rolu zohralo, že Massachusetts bol z anglických kolónií asi nábožensky najmenej tolerantný. Osídlili ho anglickí puritáni, ktorí z vlasti sami unikali pred náboženským útlakom. To im však nebránilo, aby v novej domovine potlačovali rovnako tvrdo tých, kto­rých považovali za odpadlíkov.

Vyrovnávanie si účtov

Celá kolónia vtedy prechádzala hlbokou krízou. Ešte sa nespamätala z krvavej vojny s Indiánmi, v ktorej ľahla popolom či utrpela vážne škody polovica novoanglických miest a dedín. Kolonisti tiež prežívali ostrý konflikt s Londýnom - Briti žiadali poslušnosť a zrušili im tradičné výsady.

V rokoch pred lovom na čarodejnice nemal Massachusetts ani legitímnu vládu. Vo všeobecnej atmosfére frustrácie padlo vhod nájsť vinníka, ktorý môže za všetky problémy.

Salem mal navyše vlastné problémy. Lov na čarodejnice sa nezačal v samotnom meste, rušnom obchodnom prístave, ale vo farmárskej oblasti Salem Village, ktorá k nemu priliehala. Dôkladná analýza vzťahov medzi aktérmi drámy ukázala, že procesmi len vyústili spory medzi mestom a vidiekom.

V Salem Village vládlo už dlh­šie napätie medzi dvomi časťami obce. Obyvatelia upadajúcej západnej časti, poľnohospodári, veľmi konzervatívni, mali neustále konflikty so spoluobčanmi z východnej časti. Tá bola bližšie k mestu, bola liberálnejšia a rozkvitala vďaka lepším obchodných väzbám na mesto.

Išlo aj o konflikt medzi dvomi vedúcimi rodinami, Putnamovcami zo západnej časti a Porterovcami z východnej.

Iskrou, ktorá zapálila nahromadený pušný prach, bol príchod nového kazateľa nakloneného Putnamovcom. Tí v súboji prehrávali a obvinenia z bosoráctva im mali pomôcť výsledok zvrátiť.

Analýza súdnych spisov dokázala, že žalobcami boli skoro výhradne ľudia z okruhu Putnamovcov a obeťami žalôb a procesov boli až na výnimky ľudia z východnej časti obce a prívrženci Porterovcov.

V pôvodnej verzii tohoto textu sme chybne uviedli, z ktorej časti mesta pochádzali dve súperiace rodiny, chyba bola opravená 9.2.2007 o 12.31.

Hlavné správy

Alternatíva pre Nemecko skutočnú alternatívu neponúka

Merkelová voľby vyhrala a ostáva mocná. Európa je naozaj vďačná.

Spoplatnený obsahAké stíhačky môžeme a ktoré ponuky sú nereálne?

Rozhodovať sa bude len medzi gripenmi a stíhačkami F-16.

Lov na čarodejnice si v Saleme každý rok pripomínajú sprievodom v maskách.

Lov na čarodejnice si v Saleme každý rok pripomínajú sprievodom v maskách.

Foto: SITA/AP

  • 24h
  • 3dni
  • 7dní