Ľudia
Post, Wiley - letecký rekordman

Vydané 12. 4. 2009 o 0:00 Autor: Tomáš Prokopčák

22. júl 1933. Po 7 dňoch 18 hodinách a 49 minútach pristáva lietadlo Lockheed Vega s menom Winnie Mae a s pilotom Wileyom Postom. Ten sa preletením vyše 25­ tisíc kilometrov stáva prvým sólo pilotom, ktorý obletel okolo sveta. 

Wiley Post sa narodil ako syn farmárov v roku 1898 v mestečku Grand Saline v Texase. Keď mal päť, jeho rodina sa odsťahovala do Oklahomy, kde namiesto toho, aby dokončil školu, pomáhal na rodinnej farme. Práve tam sa naučil všetko o strojoch a motoroch.

Keď mal pätnásť o jeho vášni nebolo pochýb. Počas každoročných okresných trhov uvidel svoje prvé lietadlo. Vtedy sa rozhodlo o jeho budúcnosti. Wiley si zmyslel, že sa stane pilotom. Rodičia však pre takéto nepraktické sny pochopenie nemali a mladý Post musel pracovať ako mechanik na farme.

V roku 1924 do Oklahomy prišiel letecký cirkus. Zranil sa im parašutista a fascinovaný Post navrhol, že by ho mohol nahradiť. Po krátkom presviedčaní majiteľa cirkusu sa tak Wiley stáva parašutistom. V priebehu dvoch rokov údajne z lietadla vyskočil až 99­krát, no nestačilo mu to. Wiley chcel lietadlá pilotovať, nie z nich skákať.

V roku 1926 však prišiel o oko, keď pracoval na ropných poliach neďaleko Oklahomy, aby si mohol kúpiť vlastné lietadlo. Aj preto dal cirkusu zbohom. Počas práce ho trafila odtrhnutá črepina, ktorá vyvolala rozsiahly zápal. Ten sa začal prenášať aj na druhé oko a na naliehanie lekárov Post súhlasil, že mu oko vyoperujú.

Pomohlo to. Navyše, ako odškodnenie dostal od ropnej spoločnosti 1800 dolárov, za ktoré si konečne mohol kúpiť svoje vysnívané lietadlo. Vybral si Curtiss Canuck a po čase sa začal živiť ako učiteľ lietania a nájomný pilot.

Lietadlo Winnie Mae

O čosi neskôr začal pracovať pre vplyvného naftára F. C. Halla, ktorý ako veľký nadšenec vlastnil na to obdobie jedno z najlepších lietadiel Lockheed Vega.

Hall ho nazýval Winnie Mae, podľa svojej dcéry. Naftár Postovi dovolil využívať lietadlo, keď ho sám nepotreboval. V roku 1930 sa preto Wiley zúčastnil na súťaži Men's Air Derby Race z Los Angeles do Chicaga. Letecké preteky vyhral, aj keď sa mu počas letu pokazil kompas. Vtedy Hall Postovi dovolil svoje lietadlo používať kedykoľvek, ak sa pokúsi prekonať nejaký rekord.

Rozhodol sa, že prekoná rýchlostný rekord v ceste okolo sveta. Rekord v tom čase bol čosi vyše dvadsať dní a Post tvrdil, že on to dokáže pod desať.

Oslovil známeho austrálskeho navigátora Harolda Gattyho a začal vylepšovať Winnie Mae. 23. júna 1931 odštartovali z longislandského letiska Roosevelt Field (kde štyri roky predtým štartoval aj Charles Lindbergh) a 1. júla, po 8 dňoch, 15 hodinách a 51 minútach na tom istom letisku pristáli.

Prvý sólo let

Následne si chcel Post otvoriť leteckú školu, no nenašiel partnera. Dôvodom bolo nielen jeho slabé vzdelanie, ale i fámy, že za rekordom je najmä Gattyho práca. Rozhodol sa pre nový rekord: osamelý let.

Z letiska Floyda Bennetta odštartoval na Winnie Mae 15. júla 1933. Na palube niesol dva nové prístroje, gyroskop a rádiovú navigáciu. Prvý prístroj dokázal korigovať smer letu a druhý orientovať sa. Zariadenia tak nahradili navigátora a Post mohol letieť sám. S gyroskopom ale mal problémy a musel ho opravovať. Nový rekord sa však podaril, 7 dňami, 18 hodinami a 49 minútami prekonal ten vlastný o 21 hodín.

Potom sa začal sa venovať lietaniu vo výškach okolo desať kilometrov. Tvrdil, že to je kľúč k rýchlejším letom. Spolu so spoločnosťou B. F. Goodrich Rubber Company vyvinuli oblek, ktorý by v riedkej atmosfére umožňoval pilotovi normálne dýchať.

V roku 1935 si Wileya Posta ako pilota najal jeho priateľ Will Rogers, známy americký komik. V Aljaške chcel hľadať materiál pre svoju rubriku v novinách. Post si vtedy kúpil lacné lietadlo, ktoré bolo poskladané z dvoch iných strojov. K tomuto lietadlu objednal aj pontóny, ktoré umožňovali pristávať na vode. Neprišli však včas, preto sa Post rozhodol pre plaváky, ktoré boli pridlhé.

Toto rozhodnutie ho stálo život. Lietadlo bolo nestabilné a ťažko sa ovládalo. 15. augusta on aj Rogers odštartovali po krátkej zástavke neďaleko aljašského Point Barrow, motor im však v malej výške vynechal a lietadlo sa zrútilo do jazera. „Nešťastie nikdy nechodí samo,“ hovorieval Post. On i Rogers zomreli.

Hlavné správy

Spoplatnený obsahŠtátna firma ukázala, ako by sa dalo obísť zvyšovanie príplatkov

Najväčší súkromní zamestnávatelia zhodne tvrdia, že také kroky, ako chystá železničné Cargo, neplánujú.

Spoplatnený obsahČo sa deje v Smere? Fico drží Kaliňáka aj za cenu, že stranu pochová

Premiér umlčal hlasy, ktoré volali po personálnych zmenách v jeho strane.

Spoplatnený obsahPSA bude v Trnave vyrábať elektromobily. Model je tajomný

Koncern PSA Groupe na Slovensku vyrába Citroën C3 a Peugeot 208.

Wiley Post (dole) a lietadlo Winnie Mae v múzeu.

Wiley Post (dole) a lietadlo Winnie Mae v múzeu.

Foto: WIKIMEDIA.COM

  • 24h
  • 3dni
  • 7dní