SME
Sobota, 16. január, 2021 | Meniny má KristínaKrížovkyKrížovky
INŠTITÚCIE

Royal Air Force

Za skratkou RAF sa pre mnohých ľudí skrýva označenie ultraľavicových teroristov, ktorí v minulom storočí sužovali Nemecko. Podstatne dlhšiu a slávnejšiu históriu pritom má ako označenie pre britské Kráľovské vojenské letectvo – Royal Air Force, ktoré vzni

Stíhačka Spitfire bola symbolom RAF počas druhej svetovej vojny.Stíhačka Spitfire bola symbolom RAF počas druhej svetovej vojny. (Zdroj: DIGGERHISTORY.INFO)

klo 1. apríla 1918.

"Nikdy v dejinách nevďačilo toľko ľudí za tak mnoho takému malému počtu statočných mužov." Túto vetu povedal britský premiér Winston Churchill po víťaznej bitke o Britániu, ktorá sa odohrala v roku 1940 a bola prvou výhradne vzdušnou bitkou v dejinách.

Britské letectvo v nej porazilo dovtedy neporazenú nemeckú Luftwaffe aj večne triumfujúceho Adolfa Hitlera, a odvrátilo tak bezprostrednú hrozbu nemeckej invázie na Britské ostrovy.

Od vrcholu k úpadku a späť

Vylodeniu Nemcov v lete 1940 okrem letcov a námorníctva už v ceste veľa nestálo. Britská armáda bola po porážke vo Francúzsku oslabená a panovali oprávnené pochybnosti, či by v pozemných bojoch dokázala Hitlerovi vzdorovať. RAF našťastie zariadilo, že k tomu nikdy nedošlo.

Skryť Vypnúť reklamu

Veľa nechýbalo a nemuselo sa to podariť. Keď Kráľovské vojenské letectvo na jar 1918 vzniklo spojením dovtedy samostatných RFC a RNAS, vznikla letecká sila, aká v tom čase nemala obdoby. Koniec I. svetovej vojny zastihol britské letectvo ako najsilnejšie na svete.

Medzivojnové obdobie však charakterizoval úpadok a začiatkom 30. rokov už bolo RAF len piatou najsilnejšou leteckou silou na planéte. Britské letectvo vstupovalo do ďalšej vojny o polovicu slabšie ako nemecké. Vďaka rozsiahlemu prezbrojovaciemu programu však aspoň dohnalo kvalitatívne zaostávanie. Výsledkom bolo víťazstvo v bitke o Britániu a najslávnejšia chvíľa RAF v dejinách.

Zožali búrku

Britskou odpoveďou bola bombardovacia protiofenzíva proti Nemecku. V jej najdesivejšej podobe ju v roku 1942 odštartoval veliteľ bombardovacieho letectva Arthur Harris. Na rozdiel od Američanov, ktorí začali Nemecko bombardovať o čosi neskôr ako Briti a výhradne cez deň, zvolil taktiku nočných kobercových náletov aj proti civilným cieľom. Vyslúžil si za ňu prezývku mäsiar.

Skryť Vypnúť reklamu

K jej uplateniu ho viedli minimálne dva dôvody. Prvým bolo nepresné a neúčinné nočné bombardovanie presne vybraných nemeckých cieľov. Túto možnosť zasa RAF odmietalo.

Druhým dôvodom boli spomienky na vyčíňanie Luftwaffe. Nemci si z civilistov ťažkú hlavu nerobili. Harris nevidel dôvod, prečo by si ju mal robiť práve on. „Zasiali vietor, teraz zožnú búrku,“ komentoval protivníkovo správanie. Výsledky náletov boli hrozné. Zničené mestá, státisíce mŕtvych a ľudí bez domova.

Aj keď sa s dnešnými očami zdá byť takéto počínanie neľudské, pre nemeckú vojnovú mašinériu bolo vážnym problémom. Albert Speer, od roku 1942 Hitlerov minister zbrojného priemyslu, považoval leteckú vojnu za otvorenie druhého frontu ešte predtým, ako sa západní spojenci vylodili na kontinente. „Obrana proti leteckým útokom si žiadala výrobu tisícok protilietadlových kanónov, hromadenie obrovského množstva munície po celej krajine, udržiavanie v pohotovosti stoviek tisícok vojakov, ktorí museli byť často úplne pasívne po celé mesiace pri svojich zbraniach,“ opísal Speer dôsledky vzdušných bojov pre ríšu.

Skryť Vypnúť reklamu

RAF tak za cenu desiatok tisícok obetí vo vlastných radoch držalo Nemecko pod neustálym tlakom.

Najkontroverznejším náletom spojencov za celú vojnu sa stal útok na Drážďany z 13. a 14. februára 1945. Mesto bez vojenského významu a plné utečencov bombami preorali najskôr Briti a po nich Američania. Výsledkom boli desiatky tisíc obetí. Aj pre takéto rozhodnutia niekto považuje Harrisa za zločinca. On výhrady po vojne odbíjal v duchu vety – Dostali sme rozkaz vyhrať vojnu a mám spoľahlivé informácie, že sa nám to podarilo.

Nielen britská história

Po II. svetovej vojne bola Británia na pokraji hospodárskeho krachu a finančne podvyživené RAF opäť začalo zaostávať. Okrem nedostatku peňazí muselo chvíľu zápasiť aj s mylnou predstavou, že ochranu krajiny zvládnu len riadené rakety zem-vzduch. Zúčastňovalo sa síce na rôznych lokálnych vojnách, ale väčšie konflikty sa mu vyhli. Vážnou previerkou bola až vojna o Falklandy s Argentínou v roku 1982 a neskôr boje v Perzskom zálive.

Skryť Vypnúť reklamu

Na prvý pohľad sa môže zdať, že je to všetko čisto britská história, ale okrem toho, že RAF vzniklo v rovnakom roku ako československé vojenské letectvo, má s našimi dejinami spoločné omnoho viac.

Po porážke Francúzska, pred napadnutím ZSSR a pred vstupom USA do vojny, bola Británia jedinou krajinou, ktorá bola pre hitlerovské Nemecko reálnou hrozbou. Bola útočiskom pre húfy dobrovoľníkov z celého sveta, ktorí chceli bojovať proti Hitlerovi.

Medzi nimi boli aj tisícky Slovákov a Čechov. Významná časť z nich, aj keď Slováci tvorili výraznú menšinu, sa uplatnila práve v RAF. Či ako členovia posádok bombardovacích lietadiel, stíhači, alebo ako pozemný personál. Aj im tak právom patrí veta Winstona Churchilla z úvodu článku.

Skryť Vypnúť reklamu

Inzercia - Tlačové správy

  1. Nakupujete online? Toto potrebujete vedieť
  2. Sedem najznámejších pyramíd v Mexiku
  3. SME.sk zaznamenalo rekordný nárast záujmu čitateľov
  4. Zima v koži atopika: aká je starostlivosť o pokožku s ekzémom?
  5. Zákazníkov čoraz častejšie zaujíma pôvod výrobkov, ktoré kupujú
  6. Už iba dnes si môžete predplatiť SME.sk na rok len za 28 eur
  7. 10 vecí, pre ktoré sa oplatí navštíviť Dominikánsku republiku
  8. Historická revue: Kam sa podeli Kumáni, Valasi a iné etniká?
  9. Wellness trendy, rozhovory a rady pre lepšie zdravie
  10. Oktagon 20: Pikantné súboje prinesú aj zápas o titul!
  1. Fokus očná optika sa stala exkluzívnym partnerom značky Nikon
  2. Turizmus za účelom estetickej chirurgie v čase pandémie
  3. Sedem najznámejších pyramíd v Mexiku
  4. SME.sk zaznamenalo rekordný nárast záujmu čitateľov
  5. Akčný výpredaj v PLANEO Elektro – to sú ceny nižšie až o 60 %!
  6. Zima v koži atopika: aká je starostlivosť o pokožku s ekzémom?
  7. Ohlúpli sme počas Covid roka?
  8. Zákazníkov čoraz častejšie zaujíma pôvod výrobkov, ktoré kupujú
  9. TOMRA víta kľúčový krok k spusteniu systému zálohovania
  10. Slovaktual umožní všetkým zamestnancom bezplatné testovanie
  1. Už iba dnes si môžete predplatiť SME.sk na rok len za 28 eur 19 986
  2. 10 vecí, pre ktoré sa oplatí navštíviť Dominikánsku republiku 13 833
  3. Historická revue: Kam sa podeli Kumáni, Valasi a iné etniká? 10 972
  4. Ekologická móda? Slovenská firma dokazuje, že to ide 8 166
  5. Wellness trendy, rozhovory a rady pre lepšie zdravie 8 085
  6. Kuba si turistov omotá okolo prsta. Miesta, ktoré musíte vidieť 7 456
  7. Riaditeľ VÚB: Udržateľnosť chceme vsadiť do DNA nášho podnikania 6 646
  8. Produkujeme viac odpadu, kompostujeme len tretinu 6 617
  9. Kvalitnej hydiny je na pultoch stále menej. Čo vlastne kupujeme? 6 607
  10. Nakupujete online? Toto potrebujete vedieť 5 216
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Téma: Veľká Británia

Prečítajte si aj ďalšie články k téme
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Neprehliadnite tiež