ĽUDIA A UDALOSTI

Libby, Frank

Willard Frank Libby bol chemikom, ktorý výrazne ovplyvnil mnohé vedecké odbory. Vyvinul metódu určovania veku archeologických nálezov, ktorá sa používa dodnes.

Libby pomohol najmä archeológom.(Zdroj: TIME)

Od smrti tohto všestranného vedca uplynulo 8. septembra tridsať rokov.

Willard Frank Libby
Narodil sa 17. decembra 1908.
Nobelovu cenu za chémiu získal v roku 1960.
Zomrel 8. septembra 1980.
Frank Libby sa narodil v roku 1908 v rodine nie príliš vzdelaného farmára v coloradskom Grand Valley. Jeho snom bolo stať sa banským inžinierom, no na strednej škole zistil, že viac potešenia a vzrušenia mu prináša chémia, obohatená o poznatky jadrovej fyziky a matematiky.

Manhattanu sa nevyhol

Chémiu vyštudoval na prestížnej Kalifornskej univerzite v Berkeley, kde ju od roku 1931 vyučoval. V roku 1941 získal Guggenheimovo štipendium a odišiel na Princeton, no jeho nádejnú vedeckú kariéru prerušil japonský útok na Pearl Harbor.

Ako väčšina uznávaných amerických vedcov sa Libby na Kolumbijskej univerzite zapojil do tajného projektu Manhattan, ktorý skončil vývojom a použitím atómovej bomby. Po vojne sa stal profesorom na ďalšej slávnej americkej univerzite, tentoraz v Chicagu, a prednášal na tamojšom Inštitúte jadrových štúdií.

Kľúč k určeniu veku

Začiatkom roku 1940 objavili americkí vedci Martin Kamen a Samuel Ruben izotop uhlíka s číslom 14 (izotop je termín opisujúci rôzne atómové formy toho istého prvku). Libbymu, ktorý skúmal rádioaktivitu, napadlo, že tento izotop by mohol byť kľúčom pri určovaní veku najmä organických predmetov.

Vedel, že kozmické žiarenie, ktoré bombarduje atmosféru, vytvára pri zrážkach s dusíkom rádioaktívny uhlík C14. Keďže sa zlučuje s atmosférickým oxidom uhličitým a šíri sa po celej Zemi, vďaka fotosyntéze ho pohlcujú všetky rastliny.

V okamihu, keď rastlina odumrie alebo keď zomrie človek či zviera, ktoré sa rastlinami živili, začne sa rádioaktívny rozpad. Polčas rozpadu rádioaktívneho uhlíka je 5568 rokov, teda vždy po tomto čase sa množstvo uhlíka C14 zmenší o polovicu.

Stačí teda iba presne zmerať jeho množstvo, napríklad Geiger-Müllerovým počítačom, najlepšie z popola, ktorý vznikne spálením. V tom prípade síce nezistíme, ako dlho analyzovaný organizmus žil, no budeme vedieť, aký dlhý čas uplynul od jeho smrti. A to archeológov zaujímalo vždy najviac.

Z Egypta do doby ľadovej

Libby vyvinul citlivé a spoľahlivé metódy merania obsahu C14 aj bez toho, aby sa museli časti cenných predmetov spaľovať.

Najskôr analyzoval nálezy, ktorých vek už archeológovia poznali, napríklad kus dreva z pohrebnej lode egyptského faraóna, zapožičaný zo zbierok Chicagského prírodovedeckého múzea. Údaje, ktoré získal, sa zhodovali s jeho teóriou.

Medzi archeologickými nálezmi, ktoré Libby datoval, bol chlieb z Pompejí, pochovaný pod vulkanickým prachom v roku 79, drevené uhlie z pravekého sídliska v anglickom Stonehenge alebo kutáč na kukuričné šúľky z jaskyne v Novom Mexiku.

Libby analyzoval aj unikátne kúsky tkaniva, ktorými boli spojené stránky rukopisu z Mŕtveho mora s neznámymi biblickými textami. Ich datovanie bolo zvlášť dôležité pre teológiu a vedcov zaoberajúcich sa cirkevnými dejinami.

Napokon Libby zistil aj to, že posledná doba ľadová v Severnej Amerike sa neskončila pred 25-tisíc rokmi, ako predpokladali geológovia, ale pred desaťisíc rokmi. Pomocou Libbyho metódy, založenej na analýze obsahu tritia s polčasom rozpadu dvanásť rokov, možno skúmať kolobeh vody prírode, zloženie oceánskych vôd alebo vek vína.

Trpezlivý a všestranný

Libby získal Nobelovu cenu v roku 1960 za vypracovanie metódy použitia rádioaktívneho uhlíka C14 pri určovaní veku v archeológii, geológii, geofyzike a iných odboroch vedy.

Iný nositeľ Nobelovej ceny Američan Glenn Seaborg, spoluobjaviteľ transuránov, Libbyho dobre poznal. Písal o ňom ako o starostlivom, trpezlivom a schopnom učiteľovi a oceňoval najmä jeho mnohostrannosť a nebývalé množstvo záujmov.

Inzercia - Tlačové správy

  1. Rok 2019: Začína sa éra informačného osvietenstva
  2. Nový úver na trhu pomôže vášmu biznisu napredovať
  3. Jednoduchý návod, ako mať v roku 2019 viac peňazí
  4. Tipy, kam so školákmi na dovolenku cez jarné prázdniny
  5. Jedli ste už ružovú čokoládu?
  6. Slováci ako prví precestujú 7 divov sveta privátnym lietadlom
  7. Dobrým anjelom aj vďaka pár klikom na Instagrame
  8. Odhadovaný výnos 7,5 % ročne
  9. Obrovské zľavy na skladové Volkswageny
  10. Iba dnes: Ročné predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu 26 eur
  1. Functional spaces for creative dwellers
  2. Nový úver na trhu pomôže vášmu biznisu napredovať
  3. Jednoduchý návod, ako mať v roku 2019 viac peňazí
  4. Rok 2019: Začína sa éra informačného osvietenstva
  5. Tipy, kam so školákmi na dovolenku cez jarné prázdniny
  6. Pozvánka na udeľovanie ceny – ABF Slovakia Bakalár 2018
  7. Jedli ste už ružovú čokoládu?
  8. Deň otvorených dverí Stavebnej fakulty STU
  9. Hlas Schwarzeneggera v autokameře Mio MiVue J85 WiFi vás ochrání
  10. Slováci ako prví precestujú 7 divov sveta privátnym lietadlom
  1. Obrovské zľavy na skladové Volkswageny 19 081
  2. Tipy, kam so školákmi na dovolenku cez jarné prázdniny 15 011
  3. Iba dnes: Ročné predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu 26 eur 12 962
  4. Sviatky a voľné dni 2019: Využite ich naplno a oddychujte viac 8 775
  5. Slováci ako prví precestujú 7 divov sveta privátnym lietadlom 8 191
  6. Odhadovaný výnos 7,5 % ročne 5 733
  7. Jedli ste už ružovú čokoládu? 5 578
  8. Maurícius, Maldivy, Thajsko. Plavte sa po Indickom oceáne a Ázii 5 103
  9. Jednoduchý návod, ako mať v roku 2019 viac peňazí 4 869
  10. Hodnotenie profesionála: Aká je dovolenka v Ománe? 3 295